2020年05月25日

「エミリーの薔薇」フォークナー


古い屋敷の中でエミリー・グリアソンは30歳を過ぎた頃から亡くなるまで過ごした。約40年間に人付き合いもなく、時代に取り残された彼女が亡くなった時、町に住む人々は、謎に包まれた彼女の半生を改めて好奇心を抱く。

《彼女の家の内部は、すくなくとも過去十年間、庭師兼料理人の老僕をのぞけば、だれ一人見たものがいなかったのだ。》(p. 68)

エミリーの過去を断片的に遡る。税金も払わずに、郵便物の受け取りも拒否して、一人で世間の流れを拒絶して生き続けた心の闇が、少しずつ明るみに出てくる。

亡くなる10年前に、彼女の家の一室が埃だらけで掃除が行き届いていない、また屋敷から放たれる「異臭」に周囲の住民たちが堪りかねて苦情を申し入れたという過去が続く

悲劇の結晶となる異臭の正体とは何だったのか。その秘密はばらばらに散っていた時間が再び現在に戻って明かされる。

事態を水面下で解決すべく、町の男たちが夜中に屋敷敷地内に入って、消臭のための石灰をまいた。

《いままで暗かった窓の一つが明るくなり、灯りを背にしたミス・エミリーのすわった姿が窓枠にくっきりとうかびあがり、彼女のそり身の胴体は偶像のそれのごとく不動にかまえていた》(p. 74)

彼女が肖像画に描かれた大昔の人物のように映ったのか、この時点で彼女はまだ30代半ばくらいで、幽霊ではないのに背筋がぞくっとなる。

『フォークナー短編集』 龍口直太郎 訳 (新潮文庫)

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『ザリガニの鳴くところ』Where The Crawdads Sing ディーリア・オーエンズ(早川書房)

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この少女を、生きてください。 

全米500万部突破、2019年アメリカでいちばん売れた本 


泣いたのは、森で一人ぼっちの彼女が、自分と重なったからだ。──同じ女性というだけで。島本理生氏(小説家

ずっと震えながら、耐えながら、祈るように呼んでいた。小橋めぐみ氏(俳優

素晴らしい小説だ。北上次郎氏(書評家、早川書房公式note流行出し版「勝手に文庫解説2」より

http://www.webdoku.jp/column/radio/2020/0314212254.html


ノースカロライナ州の湿地で男の死体が発見された。人々は「湿地の少女」に疑いの目を向ける。 

6歳で家族に見捨てられたときから、カイアはたったひとりで生きなければならなかった。読み書きを教えてくれた少年テイトに恋心を抱くが、彼は大学進学のため彼女を置いて去ってゆく。 

以来、村の人々に「湿地の少女」と呼ばれ蔑まれながらも、彼女は生き物が自然のままに生きる「ザリガニの鳴くところ」へと思いをはせて静かに暮らしていた。 

しかしあるとき、村の裕福な青年チェイスが彼女に近づく…… 

みずみずしい自然に抱かれた少女の人生が不審死事件と交錯するとき、物語は予想を超える結末へ──。


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ディーリア・オーエンズ

ジョージア州出身の動物学者、小説家。ジョージア大学で動物学の学士号を、カリフォルニア大学デイヴィス校で動物行動学の博士号を取得。ボツワナのカラハリ砂漠でフィールドワークを行ない、その経験を記したノンフィクション『カラハリ―アフリカ最後の野生に暮らす』(マーク・オーエンズとの共著、1984)(早川書房刊)が世界的ベストセラーとなる。同書は優れたネイチャーライティングに贈られるジョン・バロウズ賞を受賞している。また、研究論文はネイチャー誌など多くの学術雑誌に掲載されている。現在はアイダホ州に住み、グリズリーやオオカミの保護、湿地の保全活動を行なっている。69歳で執筆した初めての小説である 


友廣純 立教大学大学院文学研究科博士課程中退、英米文学翻訳家。

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